Un libro de jugadas para los esfuerzos de sostenibilidad del centro de datos con un propósito.

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Hoy en día, hay más de 18 millones de servidores que se ejecutan en más de 2,500 centros de datos en todo el mundo para respaldar nuestras vidas cada vez más digitales, y esos números seguirán aumentando. En los últimos años, hemos visto un crecimiento sin precedentes en la demanda de servicios digitales, incluidos el comercio electrónico, la inteligencia artificial, la transmisión de video, las aplicaciones de realidad virtual y aumentada, los sistemas inteligentes y el análisis de Big Data. Las líneas borrosas entre los mundos físico y digital han hecho que los centros de datos se hayan vuelto tan esenciales como los servicios públicos como la electricidad, el gas y el agua.

Los centros de datos ocupan un lugar crítico en nuestra sociedad, ya sea para respaldar nuestra economía o capacitar a nuestra fuerza laboral, pero no podemos ignorar su impacto en el consumo de recursos y el uso de energía. Para los operadores, propietarios y diseñadores de centros de datos que buscan reducir su huella de carbono o establecer objetivos de sostenibilidad y eficiencia más altos, Vertiv lanzó su Guía de sostenibilidad para centros de datos, que ofrece una serie de mejores prácticas, casos comerciales para reducir el impacto ambiental y tecnologías emergentes para ayudar. el avance de la industria hacia operaciones de “cero neto”. A continuación se presentan algunos de los aspectos más destacados de la guía.

Creación de objetivos de sostenibilidad más sólidos

Los centros de datos consumieron entre 200 y 250 teravatios-hora (TWh) de electricidad en 2020, o casi el 1 % de la demanda mundial de electricidad, y contribuyeron con el 0.3 % de todas las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO2). Estos números que rodean el consumo del centro de datos han generado preocupaciones tanto de las partes interesadas de la industria como del público en general.

Muchos propietarios y operadores de centros de datos ya se han puesto en marcha para mejorar la eficiencia y la sostenibilidad, pero el trabajo está lejos de terminar. A la cabeza de este movimiento en toda la industria están los grandes hiperescaladores que se han fijado metas ambiciosas para volverse carbono neutral o carbono negativo. manzana y google Cloud han logrado cero emisiones netas de carbono, Amazon tiene la intención de hacerlo para 2040 y Microsoft tiene la intención de convertirse en carbono negativo para 2030. En China, las empresas de tecnología Chindata, Alibaba, Tencent, GDS y Baidu están progresando en la reducción de carbono de las operaciones del centro de datos. .

La creciente demanda de capacidad del centro de datos y la mayor dependencia de la tecnología plantean un desafío difícil para las organizaciones que intentan reducir las emisiones, pero los beneficios de hacerlo bien valen el esfuerzo. Al implementar tecnologías y estrategias para reducir el impacto ambiental, las organizaciones pueden reducir los costos operativos, aumentar la flexibilidad financiera y reducir el riesgo de tener activos varados u obsoletos.

Innovaciones para la eficiencia del centro de datos

Durante la última década, se incorporaron una serie de innovaciones para ayudar a los operadores de centros de datos a aumentar la utilización de activos, maximizar la eficiencia y reducir las emisiones y los desechos. Aquí hay una descripción general de algunas de esas tecnologías:

· Administración inteligente de energía

Los equipos inteligentes y los nuevos controles permiten a los operadores de centros de datos mejorar la utilización y la eficiencia de los sistemas de energía críticos necesarios para lograr altos niveles de disponibilidad del centro de datos. Una estrategia que estamos viendo es utilizar la capacidad de sobrecarga diseñada en algunos sistemas UPS para manejar picos de demanda breves e infrecuentes en lugar de sobredimensionar el equipo en función de estos picos.

· Energía renovable

La energía renovable puede ser una gran herramienta para reducir las emisiones de carbono. Existen numerosas formas de aprovechar las fuentes renovables, incluidos los acuerdos de planes de compra, los certificados de energía renovable y la migración de cargas a la nube o instalaciones de colocación que se han comprometido a operar sin emisiones de carbono. Algunos operadores están buscando oportunidades para alimentar centros de datos a través de energía renovable generada localmente, lo que se puede lograr combinando fuentes de energía renovable con celdas de combustible, sistemas que pueden producir hidrógeno limpio a partir de energía renovable y sistemas UPS con capacidades de soporte de red dinámica.

· Gestión Térmica Eficiente del Agua y la Energía

Los sistemas de gestión térmica suelen ser el mayor contribuyente a la eficacia del uso de energía (PUE) del centro de datos, por lo que ha habido un esfuerzo concertado para reducir su impacto en el PUE mediante el uso de tecnologías de mayor eficiencia energética. Hemos visto un aumento en el uso de sistemas de enfriamiento a base de agua que mejoran la eficiencia al expandir la cantidad de horas que el sistema puede operar en modo de enfriamiento gratuito. Los sistemas de freecooling de agua helada ayudan a lograr un equilibrio entre la utilización del agua y la eficiencia energética, pero para áreas donde el acceso al agua es limitado, se puede emplear un sistema de expansión directa (DX) sin agua.

Un marco para la sostenibilidad del centro de datos

Para las organizaciones que se encuentran en las etapas iniciales de la planificación de objetivos de sostenibilidad y eficiencia a largo plazo, comenzar ese viaje puede ser desalentador. La guía de Vertiv ofrece valiosos primeros pasos para reducir el impacto ambiental, que incluyen:

· Establecimiento de Metas

Al igual que los hiperescaladores mencionados anteriormente, más operadores de centros de datos están adoptando objetivos basados ​​en la visión del centro de datos neto cero o adoptando varios de los pilares que conforman esa visión. De acuerdo con la guía de Vertiv, un centro de datos neto cero normalmente abarca:

  • Cero pérdidas: eliminación de ineficiencias y maximización de la utilización en los sistemas del centro de datos.
  • Cero carbono: eliminar las emisiones de carbono de la energía consumida por los centros de datos.
  • Basura cero: Eliminación de la basura electrónica creada por las operaciones del centro de datos.
  • Definición de marcos y métricas

Al establecer metas medibles para reducir el impacto ambiental, las emisiones a menudo serán el objetivo principal. El Protocolo de Gases de Efecto Invernadero proporciona marcos globales estandarizados que las organizaciones de la industria y sus socios de la cadena de valor pueden usar para comprender, agregar, cuantificar y reducir las emisiones. Otras métricas para rastrear los objetivos de sostenibilidad incluyen la eficiencia del flujo de aire, aire factor de utilización del economizador, ahorro de dióxido de carbono y eficacia del uso del carbono.

· Priorización de oportunidades

Las organizaciones que buscan desarrollar su enfoque de sostenibilidad pueden comenzar por evaluar los sistemas de centros de datos existentes y priorizar las oportunidades en función de los objetivos y las tecnologías disponibles. A medida que avanzan los planes, los operadores deben continuar enfocándose en soluciones que puedan lograr los niveles deseados de continuidad. Algunas prioridades a considerar incluyen aumentar la utilización de activos, reutilizar el calor del centro de datos y reducir los desechos electrónicos.

No existe un enfoque uniforme o una solución única para reducir el impacto ambiental de un centro de datos. Las organizaciones deben buscar aprovechar las oportunidades y los recursos disponibles, y su impacto reducido dependerá de sus objetivos, presupuestos, tecnologías existentes y muchos otros factores. Realizar estos cambios será un gran desafío, pero los costos reducidos, el progreso hacia las metas corporativas y la dependencia limitada de los servicios públicos de estas iniciativas crean un valor significativo a largo plazo.

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Simón Brady

Gerente de Desarrollo de Negocios del Canal de Servicios EMEA para Vertiv

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