Los operadores de telecomunicaciones priorizan la gestión de la energía y luchan contra el cambio climático.

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La investigación muestra que el uso de energía es responsable de más del 92 % de los costos operativos de la red de telecomunicaciones, y que 5G impulsará aumentos sin precedentes en el consumo en toda la red. 

Esta es una gran preocupación, pero 5G es solo un elemento en una lista creciente de razones por las cuales las empresas de telecomunicaciones de hoy en día se enfocan cada vez más en la reducción de energía y la responsabilidad del carbono.

Los operadores de telecomunicaciones que se han visto atrapados en un ciclo aparentemente interminable de actualizaciones de red ahora están prestando atención a los costos y la huella de carbono asociados con esos avances, y los expertos están de acuerdo en que esta será su principal prioridad en los próximos meses y años.

La buena noticia es que las empresas de telecomunicaciones ya han dado pasos importantes para abordar su consumo de energía. La industria ha estado implementando sistemas de energía híbridos durante décadas y fue una de las primeras en adoptar la energía solar, aunque en aplicaciones específicas y limitadas. Se debe elogiar a la industria por estos esfuerzos, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Entonces, ¿qué estrategias a corto y largo plazo pueden implementar las empresas de telecomunicaciones para ayudar a impulsar la eficiencia energética y avanzar más en el logro de la sostenibilidad?

Sustitución de sistemas de alimentación de CC heredados

Seamos claros: no existe una panacea para reducir el consumo bruto de energía en las redes de telecomunicaciones. Sin embargo, hay pasos inmediatos que los operadores pueden tomar para apoyar la transición a fuentes de energía renovable, como la energía solar.

La estrategia más obvia y ya ampliamente adoptada es simplemente hacer la transición a rectificadores de alta eficiencia en los sistemas de alimentación de CC presentes en cada sitio de acceso. Reemplazar los sistemas de alimentación de CC heredados con modelos más nuevos y de alta eficiencia puede mejorar la eficiencia energética en un 5-6 por ciento.

Además, los equipos modernos suelen incluir funciones y modos de ahorro de energía que con demasiada frecuencia se ignoran. Los sistemas de alimentación de CC actuales, por ejemplo, son más inteligentes y capaces de una gestión de energía más avanzada que los sistemas heredados, pero con frecuencia los operadores no aprovechan esas capacidades y favorecen el funcionamiento estático.

Haga coincidir las estrategias energéticas con su sitio de acceso 

Es una exageración decir que cada sitio es único, pero cuando considera las geografías, el clima, la confiabilidad de la red, la disponibilidad de agua, las regulaciones gubernamentales y otros innumerables factores en todo el mundo, queda claro que ninguna estrategia es adecuada para cada sitio de acceso. 

Las estrategias de gestión de la energía y el carbono deben estar vinculadas a la planificación y los bienes inmuebles, y los operadores deben adaptar su enfoque a las condiciones de sus redes. Por ejemplo, los sistemas de energía híbridos que aprovechan la energía solar para complementar las redes poco confiables o sobrecargadas son más comunes en gran parte de África, América del Sur, Medio Oriente y partes de Asia que en los EE. UU., donde el servicio de red suele ser confiable y asequible.

Use controles inteligentes para administrar la carga 

Hoy en día, es posible un monitoreo integral en tiempo real de la infraestructura de la red de energía de CC. 

Los controladores inteligentes están disponibles con funcionalidades avanzadas de administración de carga que permiten a las empresas de telecomunicaciones visualizar la ubicación de la carga, el rendimiento de la energía y las ineficiencias de distribución para optimizar la fuente de alimentación de CC, maximizar el uso de la refrigeración y evitar la sobrecarga. Con herramientas de administración de carga efectivas, se puede lograr una alta disponibilidad mientras se optimiza la eficiencia y se ahorran costos.

Mediante la gestión proactiva de la carga, los operadores pueden identificar la ubicación y el perfil de potencia de cada rack en un sitio determinado, visualizar puntos críticos potenciales y reconocer las ineficiencias en la distribución de la carga. Con la capacidad de mapear la distribución de energía y la salida térmica del sitio, los operadores pueden finalmente mover la carga de un rack a otro para mejorar el flujo de aire y optimizar la gestión térmica. 

Mirar a largo plazo

Por lo tanto, es una noticia positiva que las empresas de telecomunicaciones de todo el mundo ya estén haciendo un buen trabajo en el campo de la gestión de la energía. Y, de manera prometedora, muchos operadores ya están aprovechando las oportunidades para implementar estrategias como la gestión de carga inteligente para controlar mejor el consumo y los costos de energía.

Sin embargo, los operadores también deben mirar a largo plazo para considerar enfoques más creativos y ambiciosos para administrar su consumo de energía. Por ejemplo, en los próximos meses y años es probable que veamos un eventual cambio del generador diésel tradicional a la tecnología de celdas de combustible de hidrógeno. 

Otras innovaciones pueden incluir tecnologías de baterías nuevas y emergentes, como las de iones de sodio, que pueden presentar oportunidades adicionales para el funcionamiento fuera de la red y la gestión de la energía. Y, a medida que la administración de energía dentro y fuera de la red se vuelva más sofisticada, podríamos ver redes que evolucionan hacia microrredes que generan y comparten su propia energía a través de la red y con la empresa de servicios públicos.

Si bien muchas de estas tecnologías no son alternativas viables en la red de acceso actual, confiamos en que esta industria innovadora continuará impulsando el progreso, impulsando un futuro más eficiente y ecológico para el sector. 

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David Wilson

director de oferta global para soluciones de energía solar y de telecomunicaciones en Vertiv.

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