Centros de datos sostenibles: tres consideraciones clave

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Los centros de datos desempeñan un papel invaluable en la sociedad actual, ya que permiten una conectividad de baja latencia y satisfacen las crecientes demandas de datos para organizaciones de todo el mundo, y es probable que la necesidad de nuevos datos no disminuya en el corto plazo. Gartner Según las previsiones, el gasto mundial en TI en sistemas de centros de datos crecerá un 5.5 % interanual hasta los 218.6 2022 millones de USD en XNUMX.

Con esto, es vital que los proveedores de centros de datos y los clientes construyan teniendo en cuenta la sostenibilidad. David Ferdman, nuestro presidente y director ejecutivo, lo expresó bien cuando dijo: “el éxito y la salud de todas nuestras redes humanas y tecnológicas dependen de un entorno resistente: un mundo con abundante agua y hábitat para satisfacer las necesidades tanto de los humanos como de la vida silvestre, y donde se minimicen los efectos del cambio climático”. No hace falta decir que si no adoptamos un futuro sostenible, no tendremos un futuro que sostener en absoluto.

Desarrollar una estrategia para centros de datos sostenibles no es fácil, pero existe una guía reconocida internacionalmente para ayudar a guiar la estrategia de centros de datos sostenibles. los Objetivos de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible Resalte tres consideraciones clave que los proveedores y clientes deben tener en cuenta: agua, energía y biodiversidad.

Conservando Agua

Meta 6.4 de los ODS de la ONU: Para 2030, aumentar sustancialmente la eficiencia en el uso del agua en todos los sectores y garantizar extracciones y suministros sostenibles de agua dulce para abordar la escasez de agua y reducir sustancialmente la cantidad de personas que sufren escasez de agua.

Muchos centros de datos dependen del agua para mantenerse frescos, pero en áreas donde el agua escasea y la demanda es alta, es importante asegurarse de que haya suficiente para las comunidades locales y mantener los centros de datos operativos. Esto es importante tanto desde una perspectiva moral como comercial, ya que las instalaciones que dependen demasiado del agua corren el riesgo de sufrir interrupciones en las operaciones o costosas modificaciones para instalar otras formas de refrigeración que no requieran mucha agua.

Los proveedores de centros de datos pueden trabajar para lograr este objetivo de los ODS mediante el desarrollo de centros de datos que utilicen refrigeración sin agua y sitios que restablezcan el agua en los ecosistemas locales, haciendo que su presencia sea un beneficio neto para las cuencas hidrográficas de la zona. En 2021, los profesionales de un centro de datos en Chandler, un área extremadamente estresada por el agua en Phoenix, Arizona, redujeron significativamente la ingesta de agua de la instalación al enfriar usando cantidades muy pequeñas para la humidificación, el mantenimiento de las instalaciones y el agua doméstica. También trabajaron con Bonneville Environmental Foundation y Arizona Land and Water Trust para restaurar un 40 % más de agua a los flujos de agua locales que en 2019.

Mejorando la Eficiencia Energética

Meta 7.3 de los ODS de la ONU: Para 2030, duplicar la tasa mundial de mejora de la eficiencia energética

Como era de esperar, los centros de datos requieren mucha más energía por pie cuadrado que la mayoría de los otros edificios, especialmente las salas de datos utilizadas para contener los gabinetes de servidores que consumen grandes cantidades de energía. Los proveedores de centros de datos pueden mejorar la eficiencia energética al combinar el poder de cómputo de muchas salas de datos más pequeñas en menos centros de datos más grandes, implementar prácticas operativas inteligentes y diseñar nuevos sitios que incorporen medidas de eficiencia energética, y trabajar para obtener certificaciones como LEED o BREEAM para ayudar a lograr ESG. metas. De hecho, un nuevo centro de datos en Madrid, España, será el primero en el país que se construirá bajo la acreditación BREEAM Data Centers International.

También pueden usar modelos de dinámica de fluidos computacional (CFD) para simular el flujo de agua refrigerada. aire y ajuste la velocidad del ventilador y la carga del enfriador. En una instalación en el norte de Virginia, los ingenieros esperan que los cambios realizados en función de su análisis de datos CFD ahorren más de 10 millones de kilovatios hora cada año.

Además, pueden aumentar las fuentes de energía renovables y bajas en carbono para operaciones como la solar y la eólica. Por ejemplo, un sitio en Allen, Texas, aprovechó 67 megavatios de energía renovable del proyecto de 'almacenamiento + solar' Azure Sky de Enel Green Power en el condado de Haskell en el mismo estado, lo que equivale a satisfacer el 100% de sus requisitos de energía.

Apoyando la Biodiversidad

Objetivo 15.5: Tomar medidas urgentes y significativas para reducir la degradación de los hábitats naturales, detener la pérdida de biodiversidad y, para 2020, proteger y prevenir la extinción de especies amenazadas

Los operadores de centros de datos pueden buscar oportunidades de manera proactiva para respaldar redes biológicas diversas y resistentes en sus sitios y sus alrededores. Por ejemplo, la selección de ubicaciones previamente identificadas para el desarrollo industrial ayuda a evitar la interrupción de los hábitats naturales existentes y, una vez que se han construido los centros de datos, pueden garantizar que el espacio disponible esté decorado con especies nativas que fomenten los beneficios para la vida silvestre. También pueden asociarse con organizaciones benéficas locales con experiencia en conservación.

Las iniciativas para impulsar la biodiversidad ya han tenido éxito en Irlanda, donde 49 organizaciones de la comunidad de centros de datos irlandeses se comprometieron a financiar y plantar más de 1,000 huertos en todo el país, incluido un centro de datos en Grange Castle, Dublín, aumentando las fuentes de alimento para las abejas y proporcionando un hábitat. para la flora y la fauna.

Darse cuenta del impacto

Si los operadores de centros de datos no reconocen la amenaza para el planeta y toman medidas para invertir en hacer que los centros de datos sean más sostenibles, no solo se verán afectados los hábitats y las comunidades locales. Solo se necesita una ocasión de alta demanda de agua escasa para interrumpir los servicios, lo que podría causar un apagón e interrupciones en el servicio para el cliente, lo que afectaría negativamente los resultados finales del proveedor y del cliente.

Los centros de datos del futuro no solo son resistentes desde el punto de vista operativo, sino también ecológicamente resistentes: no dependen de la escasez de agua, son energéticamente eficientes y sustentan los hábitats naturales. La creación de sitios sostenibles es un gran desafío, pero es crucial y dará dividendos muchas veces.

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kyle myers

Kyle Myers es director de Salud, Seguridad y Sostenibilidad Ambiental Global en CyrusOne. Sus responsabilidades han incluido la estrategia funcional, el desarrollo de políticas y procedimientos, la capacitación, el cumplimiento normativo/interacción y el desarrollo organizacional en todo el mundo.

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