El reciclaje de baterías es un problema que ya no podemos permitirnos ignorar.

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No hay vida moderna sin pilas. El almacenamiento local es el habilitador de los negocios multinacionales modernos y la cultura del 'nómada digital'. Permite a las naciones acumular reservas de energía y administrar el precio de todo, desde la calefacción del hogar hasta los proyectos de construcción. Las baterías alimentan el dispositivo en su bolsillo que le encuentra una ruta a casa cuando está perdido, administra sus finanzas en movimiento y le permite verificar casi cualquier cosa, en cualquier momento y en cualquier lugar del mundo.

Es poco probable que esto cambie. A medida que damos prioridad a una economía verde basada en la energía renovable almacenada y el transporte eléctrico, la inversión en tecnología de baterías solo aumentará. Los beneficios del almacenamiento y los viajes de energía verde ahora se aceptan, pero los desafíos asociados aún no se comprenden completamente. Las prácticas actuales son una burbuja a punto de estallar. Solo podemos seguir usando un suministro cada vez menor de metales raros para alimentar nuestras baterías. Solo podemos seguir ignorando el impacto social de una dependencia excesiva de la extracción. Y solo por un tiempo podemos acumular baterías usadas en vertederos, causando daños irreparables al medio ambiente.

Para una economía basada en energía sostenible para trabajar, necesitamos prácticas sostenibles en cada paso de la cadena de suministro.

Planificar el futuro

La creciente demanda de energía y viajes sostenibles ha aumentado la demanda de algunos recursos escasos. La demanda de cobalto aumentó un 22 % en 2021, lo que hizo subir los precios y aumentó la dependencia de un pequeño grupo de proveedores.

No podemos volver a quemar carbón y petróleo. Pero tampoco podemos continuar como estamos, creando vehículos 'sostenibles' a partir de prácticas insostenibles. Hay escasez de los materiales necesarios para continuar con la minería indefinidamente y un mejor uso de los recursos existentes.
será una parte clave de la solución a largo plazo. Hay un paralelo aquí con la crisis climática más amplia. Hoy en día, nos enfrentamos a una carrera urgente para evitar un desastre a un gran costo tanto para la industria como para el individuo. Si las empresas hubieran invertido constantemente en la infraestructura para respaldar la transición a la energía verde hace décadas, hoy habría sido mucho menos doloroso.

Se pueden hacer pequeños cambios ahora para ayudarnos más adelante. Reciclar las baterías usadas de los vehículos eléctricos para recuperar algunos de estos materiales preciosos sería un gran paso hacia prácticas más responsables y una menor dependencia de la extracción. La inversión insuficiente en la tecnología para desechar y reutilizar correctamente las baterías ahora solo hará que sea más difícil romper el hábito cuando, inevitablemente, nos veamos obligados a enfrentar la realidad.

La economía circular.

Este mes, la Asociación de Servicios Ambientales está promoviendo su campaña Take Charge para crear conciencia sobre los peligros de tirar las baterías viejas. La mitad de los incendios de vertederos en el Reino Unido son causados ​​por baterías de iones de litio desechadas incorrectamente, lo que daña el medio ambiente y le cuesta al país 150 millones de libras esterlinas al año. Este es un problema creciente a medida que aumenta la demanda de baterías sin los medios para reciclarlas.

Actualmente, simplemente es más barato enviar una batería gastada al vertedero que reciclarla, pero por poco. Lo mismo ocurre con los paneles solares, por lo general aún más baratos de reemplazar que de reparar. Esto no puede durar. Cuando la escasez eleve el costo de importar estos materiales, habrá una prisa inevitable por aprender a reciclar lo que ya tenemos. Es mejor hacerlo ahora, sin duda, que tirar los dados solo cuando se convierte en una amenaza existencial.

Estamos haciendo un progreso constante. Las asociaciones en el automovilismo de vehículos eléctricos para explorar el reciclaje de baterías de vehículos eléctricos pondrán a prueba la tecnología en una amplia gama de condiciones. Las baterías gastadas se extraerán de los vehículos, se desarmarán hasta sus componentes con mayor eficiencia y los materiales recuperados se utilizarán para crear nuevas baterías. Esas baterías luego se usarán y reciclarán en baterías nuevas, y así sucesivamente. La entrada se convierte en salida y la salida se convierte en entrada. Con la ruptura de un círculo vicioso, creamos una economía circular nueva y saludable.

Con el tiempo, las lecciones de estos experimentos se compartirán con los fabricantes comerciales y los competidores se verán obligados a ponerse al día o desaparecer. Los primeros inversores en tecnología de reciclaje estarán mejor posicionados para adaptarse. La pregunta ya no es si la transición ocurrirá, sino ¿cuándo?

¿Cuando?

Mientras no ha habido una alternativa viable, ha sido fácil ignorar las consecuencias de las cadenas de suministro insostenibles. Ahora estamos llegando al punto en que eso ya no es así, y la economía circular parece inevitable.

Los costos, materiales y abstractos, están aumentando. Solo se necesita un proveedor para encontrar una mejor manera para que los consumidores cambien radicalmente sus expectativas de las personas que fabrican sus teléfonos y automóviles. Esa burbuja podría estallar en cualquier momento. Si vemos un futuro sostenible en los vehículos eléctricos y la energía de las baterías, ahora es el momento de invertir en la tecnología para hacerlo realidad. El reciclaje es una pieza del rompecabezas y un paso significativo hacia la construcción de un futuro duradero.

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Jerry williams

CEO de la startup de reciclaje de baterías EV Gigamine