Web3 significa que debemos considerar el impacto ambiental de nuestros sitios web

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No es innovador decir que la actividad en línea ha aumentado dramáticamente en las últimas dos décadas. Alrededor del 63% de la población mundial está en línea, en comparación con solo el 8% en 2001. Aunque el uso digital inevitablemente seguirá aumentando exponencialmente, sigue habiendo poca conciencia de las emisiones de carbono ocultas producidas por el desplazamiento diario y su impacto dañino en el planeta. 

Cada actividad realizada en línea tiene un costo. Cada vez que se utiliza un dispositivo habilitado para Internet, se emiten unos pocos gramos de dióxido de carbono debido a la energía necesaria para hacer funcionar los dispositivos y alimentar las redes. De hecho, las emisiones de carbono generadas por Internet, los dispositivos y los sistemas que lo respaldan representan el 2 % de las emisiones de carbono del mundo. Para poner esto en perspectiva, eso es casi tanta energía como la industria global de las aerolíneas (2.1%). Además, se espera que ese número aumente del 2% al 14% para 2040. 

Además del uso, una de las razones de este aumento es nuestra creciente empresa global en Web3. El magnate de la tecnología Elon Musk podría pensar que "suena como una tontería", pero este año, el impulso por un futuro impulsado por blockchain ha dominado las conferencias tecnológicas y las conversaciones en las redes sociales. Con todo lo que se habla de tecnología basada en blockchain como criptomonedas y activos digitales como NFT, el metaverso, AR y VR: puede parecer simplemente un juego de bingo de palabras de moda, pero la adopción de Web3 está en progreso. Incluso obligó a las principales empresas tecnológicas a reunir equipos dedicados a Web3. También tendrá un impacto extremo en el medio ambiente. 

Las criptomonedas y la cadena de bloques dependen de enormes bancos de procesadores para manejar las cargas de trabajo tecnológicas que permiten su funcionamiento descentralizado. Estos dispositivos hambrientos de energía han causado tal revuelo que países como Suecia aparentemente están considerando prohibir las operaciones mineras a gran escala. Tenga en cuenta que este nivel de impacto ya lo está causando solo la porción relativamente minúscula de las transacciones en línea representadas por las tecnologías basadas en blockchain, como las criptomonedas y las NFT. Por ejemplo, los NFT, que se ejecutan principalmente en la cadena de bloques Ethereum, el consumo anual de energía es comparable al de los Países Bajos. Así que imagine el tipo de huella que se podría esperar si la mayoría de las actividades en línea se movieran a través de Web3.

 

Afortunadamente para la Tierra, la segunda criptomoneda más popular, Ethereum, con un valor de 244 99.95 millones de USD, está tomando un camino más ecológico. Después de años de planificación, los desarrolladores globales que gobiernan el ecosistema de código abierto de Ether acaban de pasar a un nuevo sistema de gestión que reducirá sus emisiones de carbono en un XNUMX %. Conocido como la "fusión", el acto de equilibrio de cuerda floja transforma Ethereum de la noche a la mañana. Un reportero criptográfico veterano comparó esta hazaña con un automovilista en una superautopista que actualiza su automóvil que consume mucha gasolina a un vehículo eléctrico, sin siquiera detenerse.  

 

Por supuesto, hay una trampa. Es probable que muchos criptomineros redirijan su tecnología para producir otras monedas, lo que producirá un escaso beneficio neto para el clima. Algunos mineros incluso han declarado su intención de seguir extrayendo Ether por su cuenta. Entonces, todavía estamos lejos de estar fuera de peligro. Sin mencionar que Bitcoin (la criptomoneda más grande del mundo) tiene un impacto climático mayor que el de la minería de oro y en el nivel de la cría de ganado para carne.

 

Todos debemos hacer todo lo posible para asumir la responsabilidad de la cantidad de energía que consume Internet, y eso comienza ahora. Es posible que las huellas de carbono digitales no sean la primera preocupación cuando las empresas crean o actualizan su sitio web y, sin duda, no es la única respuesta para resolver el impacto ambiental de lo digital, pero cuando cada byte de datos cuenta, hay más que todos podemos hacer en este espacio. 

Cada elemento que compone un sitio web, incluido su código HTML, CSS y Javascript, imágenes, videos y texto, se puede medir por el tamaño de su archivo. Cuando un usuario visita un sitio web, todos esos datos deben transferirse desde el servidor a la computadora del usuario. Cuanto más pequeño es el sitio web, menos energía se necesita para transferir todos esos datos. El video y las imágenes ocupan la mayor parte del ancho de banda de datos. Eliminando imágenes o haciéndolas mucho más pequeñas, podemos reducir el tamaño de una página y bajar la energía gastada. 

Obviamente, esto es reduccionista. Las imágenes son una característica clave en el mundo digital. En un espacio en línea inundado de contenido, gravitamos hacia videos e imágenes convincentes. Igualmente, nos gusta consumir contenido rápidamente, prefiriendo ver algo en lugar de leerlo. El siguiente paso, entonces, es que el diseño y los desarrolladores de sitios web fomenten la reducción de las funciones que consumen energía y, al mismo tiempo, garanticen que las interfaces digitales no se vuelvan menos atractivas. No es una tarea tan fácil. 

Otra forma de reducir la huella de carbono de un sitio web es asegurarse de que esté correctamente cuidado y gestionado. Los sitios web que no se cuidan pueden agotar rápidamente los recursos, por lo que acciones como optimizar los servidores, mantener el software actualizado y realizar actividades de limpieza en toda su pila tecnológica pueden reducir drásticamente la huella de carbono de un sitio web con el tiempo. 

En última instancia, también: crean mejores sitios web. Al planificar cuidadosamente los recorridos de los clientes, podemos reducir la cantidad de páginas que un visitante debe cargar, lo que no solo reduce el consumo de energía, sino que también mejora la experiencia del usuario. Además, al continuar optimizando y refinando un sitio web, simultáneamente está expandiendo su vida útil al reducir la necesidad de un reemplazo total, lo que brinda un mejor retorno de la inversión a largo plazo.

A medida que Internet continúa evolucionando, como con Web3 y las mejores prácticas evolucionan junto con él, nadie tiene todas las respuestas. Sin embargo, a medida que seamos más conscientes del impacto de carbono de la tecnología y los servicios digitales, esperamos ver un número cada vez mayor de empresas que reduzcan sus emisiones digitales a través de la optimización y las prácticas lean. Ciertamente no será un cambio de la noche a la mañana, pero juntos, con las actitudes correctas, podemos avanzar en la dirección correcta.  

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andres armitage

Andrew Armitage es el fundador y propietario de A Digital, una agencia digital con sede en el noroeste de Inglaterra. Es presentador de podcasts y autor del éxito de ventas de Amazon Planificación integral de sitios web: posicionamiento de su sitio web en el centro de su transformación digital. Trabajando con clientes que incluyen el NHS, Hawkshead Relish, Windermere Lake Cruises y, más recientemente, James Cropper plc, ha convertido a A Digital de una habitación libre en un equipo próspero.